Pourquoi Harbeth en 2022 ?

Lors des deux ‘Brussels HiFi Show’, ma présentation des Harbeth a créé la surprise face à des systèmes dix à vingt fois plus chers.

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Tant auprès du public que des trois journaliste présents :

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Voir & Emouvoir (France) :  » Coup de coeur ! « 

The Ear.net (Pays-Bas) :  » Meilleur son du Salon ! « 

Vox Auris (Belgique) :  » Exceptionnel ! « 

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Un design et des technologies à l’ancienne, des prix très éloignés du haut-de-gamme habituel, … nombreux se posent des questions.

Pourquoi tant de personnes achètent-elles des Harbeth, après avoir possédé des enceintes Wilson Audio, Avantgarde, Marten, Estelon, B&W 8xxD, … toutes beaucoup plus chères ?

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Mike Bovaird, le boss d’Audioshark a revendu ses Wilson Audio Alexia (61.500 €) pour des Harbeth M40. Il déclare :

«  Avec les Wilson, ce qui cloche, ce sont les timbres, tout simplement. Ils sont ‘off’.

Pas de 2 km, mais par rapport à l’exactitude des Harbeth, ils sont tout simplement ‘à côté’ … ».

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Sur le forum LS3/5, une personne possède à la fois les Harbeth M40 et les Wilson Audio Watt Puppy 8. Voici ses conclusions :

« On obtient avec les 40.1 un grave beaucoup plus soutenu et de bien meilleur qualité que celui des Wilson qui semblent couper beaucoup plus haut, très loin de l’ampleur, de la matière et de la richesse harmonique des Harbeth. Certes, le grave des Wilson est rapide, clair et dynamique, mais celui des Harbeth joue dans une autre cour. Le medium des Harbeth est clairement plus naturel que celui des Wilson. Les voix sonnent plus juste, elles sont plus charnelles, plus incarnées. L’aigu des Wilson va un peu plus haut : elles sont plus lumineuses, mais l’écoute des Harbeth encore fait passer cet aigu pour légèrement artificiel. Le registre des hautes fréquences de la 40.1 est encore une fois plus naturel.
Enfin sur le terrain de la neutralité, les Harbeth enterrent les Wilson, qui en fonction des enregistrements ont tendance à sonner de façon assez similaire. Les Wilsons sont un peu « systématiques ». Globalement, pour mes oreilles, les 2 écoutes sont très belles mais on a la nette sensation de « monter en gamme » en passant des Wilson (que j’aime beaucoup et que j’ai finalement décidé de garder pour mon salon ) aux Harbeth. Et oui, des enceintes à 13000 euros la paire peuvent sonner beaucoup mieux que des « références audiophiles unanimement reconnues » à 33000 euros la paire ! ».

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harbeth Wilson.

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Pour ma part, les Harbeth sont les seules et uniques enceintes que je proposais déjà il y a 20 ans, et que j’apprécie un peu plus chaque jour.

Toutes les autres marques m’ont lassées, plus ou moins rapidement…

Comment expliquer un tel résultat ?

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Harbeth a été fondé il y a près de 50 ans par Dudley Harwood, ingénieur en chef du département Recherche et Développement de la BBC, afin d’apporter aux mélomanes et passionnés tout leur savoir faire et leurs connaissances.

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Les raisons techniques de leurs qualités d’écoute sont très nombreuses.

Leur nouveau haut-parleur Radial, développé en collaboration avec plusieurs Universités du Royaume-Uni , est à la base de leur rendu unique.

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Les technologies utilisées par les autres fabricants, dans les enceintes dites ‘modernes’, sont :

  • des parois non parallèles (pour limiter la formation d’ondes stationnaires)
  • des courbes profilées avec des arêtes chanfreinées et des façades étroites (pour limiter les effets de bord par diffraction)
  • des parois très rigides (pour limiter leurs résonnances)
  • et idéalement avoir été développées dans l’année pour bénéficier des dernières technologies !

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Or Harbeth fait exactement l’inverse :

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  • caisses parallélépipédiques : parfaitement modélisables, ce qui permet de contrôler parfaitement la répartition des résonnances propres.
  • panneaux en MDF de faible épaisseur : évite les résonnances dans le haut-médium, zone la plus sensible de l’oreille.
  • optimisation permanente de leur filtrage depuis plusieurs décennies, qui se traduit par une linéarité exceptionnelle. Ici les SHL5 :

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Et elles continuent d’impressionner, années après années.

Au Salon de las Vegas, le chroniqueur Jana Dagdagan, du magazine américain Stereophile, déclarait :

« Vous m’avez convaincu, la prochaine paire d’enceintes que j’achèterai seront des Harbeth ! « .

Utilisation dans des systèmes de très haut-de-gamme ?

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Après avoir possédé des  B&W 802 D3 et des Eystelon, le choix de Monsieur D. à Overijse s’est porté sur des SHL5+.

Il utilise deux systèmes. Le premier est constitué d’un amplificateur Accuphase E-600 (10.490 €), d’un lecteur CD Accuphase DP-720 (16.990 €) et d’une platine SME avec bras SME V (12.000 €) et cellule Dynavector XV-1s (5.000 €).

Le second système utilise des blocs mono Pass 600 (32.500 €), un préampli Musical Fidelity Primo (8.500 €), et un ensemble drive/DAC Metronome.

Qu’en dire ? Une des plus belles écoutes de ma vie…

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Il existe de nombreux cas similaires, ici des Harbeth P3ESR dans un système à 200.000 € avec des blocs KONDO GAKUON 2 et leur préampli M1000 MK2, et la source ESOTERIC P1 + D1 !

harbeth kondo
harbeth kondo 2

Un autre exemple avec les blocs mono MBL :

harbeth mbl

L’avis de la Presse sur ma présentation des Harbeth au Brussels HiFi Show :

SalonEar2014-2-1
salonhifishow-2
HiFi2014Vox2

Intégration : classique ou moderne ?

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harbeth classic
harbeth contemp

Quelques avis de presse des SHL5

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Hometheaterandhifi tested the XD :

 » A little over three months ago, I commented that it would be nice to have a pair of speakers that were easy to pack up

and return to the manufacturer after the review.

It turns out this was not going to be easy at all. I am purchasing the review pair. What better endorsement can there be ? « 

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« Jamais, et peu importe le prix ou le type de design, je n’ai entendu une enceinte aussi extraordinaire. Jamais je n’ai entendu un haut-parleur autant capable de laisser la musique parler d’elle-même, et de révéler ainsi les qualités artistiques de la musique et de leurs performances. Jamais je n’ai entendu d’enceintes aussi performantes dans les principes de base de reproduction de la musique : la justesse des timbres, le rythme, le phrasé, l’articulation, l’analyse syntaxique, le flux dynamique, la reconstruction de la salle, le placement d’instruments et la définition de l’ambiance du site d’enregistrement. Tout est produit avec une facilité et un naturel si convaincant que l’immersion dans la musique devient aussi simple que de respirer ! «  The Stereo Times

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«  The best stand-mounted loudspeakers …«  SoundStage

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 » Elles ont ce type de scène sonore que je ne pensais possible qu’à partir d’enceintes Dual Concentric ou de panneaux comme les Quad.

En revanche, la focalisation des Harbeth est supérieure à n’importe quel électrostatique, et ses graves plus dynamiques !  » HiFi Pig

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« If the glory of the Super HL5 is its neutral midrange, the treble is exceptionally well presented-extended, open and sweet… the Super HL5’s bass was exceptional…full, rich, deep, warm without being woolly. I think you’d have to be an audiophile idiot to want to extend – and most likely spoil – such seamless quality of sound with a subwoofer. The Harbeth Super HL5 is one of the finest speakers to come my way. Give it a listen, lest you spend more – much more – and get far less lasting musical satisfaction. This speaker has been a classic for more than a quarter of a century, and will still be a classic 25 years hence. You’ll likely never regret having bought a pair. » Sam Tellig, Stereophile

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 » They are phenomenally communicative. They show music as it should be shown – in a coherent complete fashion. They are not especially resolved and the soundstage is not particularly expansive. Due to splendid microdynamics and very good reproduction of the size of the instruments however, we do get a very intense and involving presentation. » 6 Moons

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« As a direct access into art, the Harbeths are unparalleled. The conclusion is obvious. The Harbeth Super HL5 is a true masterpiece of speaker design. Most Wanted Component Award !  » StereoTimes

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 » To my ears, the Harbeth mid/bass driver is the best dynamic midrange driver there is, and it surely sounds that way here. » AudioConnection

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« A triumph of musicality and sheer listenability… The most complete fatigue-free loudspeaker ever heard. » The Absolute Sound

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 » Voicing is above the highest standards. » The Ear Magazine

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 » I would happily have these in my house as my reference speakers. » HiFI Corner UK

 

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